区块链第一股嘉楠科技的AI芯片生意

  • 2021年1月11日

全球区块链第一股嘉楠科技(canaan)上市即将满一周年,回顾其过去一年的表现,股价随着比特币价格波动。

近几个月,比特币价格的上涨让嘉楠科技的阿瓦隆矿机一机难求,订单已经排到明年三月。

嘉楠科技创始人、董事长兼首席执行官张楠赓

相比比特币价格的不确定性,AI芯片未来几年的高速增长十分明确,而增长也伴随着机遇。2018年,众多AI芯片通过PPT比拼性能,嘉楠科技就推出了首款AI芯片,这也是全球最早量产的RISC-V架构商用边缘AI芯片。

张楠赓表示,“比较大的Bug其实还好,有时候遇到芯片已经流片回来,出现随机错误就只能用编译器解决,甚至砍掉一些特性。当然,这对于任何一款复杂的芯片或系统都难以避免。”

至于嘉楠未来AI营收是否会超过区块链,张楠赓的态度是两个业务在公司内部并非竞争关系,只是希望公司收入的绝对值要保持增长。

“2016年是我们很重要的里程碑,我们完成了当时最先进的16nm工艺的所有工作,然后就开始寻找下一个能发挥我们芯片设计能力的技术和产品。”嘉楠科技创始人、董事长兼首席执行官张楠赓与雷锋网对话时表示,“最后选择AI主要有两大原因,一是AI算法对重复计算确实有较强的需求,二是我们擅长的ASIC确实有用武之地。”

在中国国际经济交流中心副理事长黄奇帆看来,营商环境一般有三方面情况:一是城市硬件、基础设施、公共设施等形成的营商环境;二是整个国家开放、改革、发展的政策;三是每个城市中,从政府到各个委办局、相关机构为企业提供的服务。

注:文中配图来自嘉楠科技雷锋网

嘉楠科技AI芯片生态合作伙伴

张楠赓表示:“云端AI芯片为了达到理想的性能会有一些权衡取舍,属于比较传统的芯片设计领域,这一市场巨头云集,给初创公司的机会不多。端侧还没有一家主导的公司,并且端侧AI与矿机芯片都是对成本、功耗和性能都有极限要求,我们芯片设计的优势在端侧AI芯片上可以很好地发挥出来。”

目前,嘉楠的首款AI芯片产品已经取得了不错的成绩。雷锋网(公众号:雷锋网)了解到,基于勘智K210,嘉楠开发了包括智能无感门禁、智能考勤机和智能抄表等多条产品线,实现在企业园区设备智能化、民/商用表计智能化。在AIoT应用的最大场景智慧城市中,嘉楠和海淀城市大脑、杭州市江干区建立了合作。

2020年,AI芯片落地的关键年,嘉楠科技预计其AI产品将带来1000万的高质量营收,同时预期未来2-3年AI芯片营收将达亿元级别。全球第二大矿机公司嘉楠科技的AI芯片为何能快速落地?矿机巨头未来是否会成为AI芯片巨头?

四是,央行下调远期售汇风险准备金率为0,人民币持续升值带来的紧缩预期有所缓解,此外央行行长易纲强调保持流动性合理充裕,流动性进一步收紧的时间点推后。

回过头再看当年的选择,张楠赓表示选择RISC-V非常合适,现在已经把RISC-V用起来了,接下来就是往定制化的方向发展。

“一款芯片一般需要1-2年的市场培育期才能快速上量,AI芯片的培育期更长。特别是我们的芯片CPU使用的是RISC-V,需要一些上手时间,另外懂AI的人非常少,边缘AI芯片离爆发还有点距离。”张楠赓指出。

云端AI芯片市场利润丰厚但英伟达和英特尔等大公司占有优势地位,边缘市场利润不高但潜力巨大。为什么擅长设计高性能专用芯片的嘉楠科技会选择边缘AI芯片市场?

“定义勘智K210时,大家对AI模型还没有太深刻的概念,我们投片的时候还没有MobileNetV2和YOLOv3算法,所以提的要求很简单,就是1TOPS的AI算力。”张楠赓进一步表示,“AI加速器也是我们自己研发,相比同期的AI加速器,嘉楠的加速器灵活性相对较高。”

对于5G+AI将会给AI市场带来的改变,张楠赓认为这是一个很大的变量,最终会走向何方还难以预测。

率先使用RISC-V自然面临更大的挑战。“使用RISC-V虽然省去不少IP授权费,但坑比较多,所以研发周期也会更长一些,我认为整体而言RISC-V并不能节省多少成本。”

据介绍,鄂尔多斯市共有43家企业的一、二级重大危险源740个监测点可通过平台进行在线监测。目前,通过24小时人机结合在线监管云平台,实时监测和处置重大风险19次,较大风险130次,有效处置率达100%。

嘉楠没有浪费时间摇摆很重要的原因是仔细分析了其产品定位。张楠赓说:“我们并非拒绝Arm平台,只是因为很多IoT设备没有屏幕,运行的也不是安卓系统,Arm生态没有那么大优势。RISC-V在IoT市场可以很好的发挥其可定制化优势,进行扩展工作也更容易。”

增量资金的热涌无疑提振了投资者的信心,对于市场的“满血复活”,《证券日报》记者通过对业内人士观点的梳理发现,节后A股市场上涨的逻辑主要来源于四方面:

就优化营商环境,中国服务贸易协会首席专家、中国国际贸易促进委员会原副会长张伟建议:要重视转口贸易当中的加强单据处理贸易第三方服务,弱化再出口贸易;要构建制造业服务数字平台;要面向服务全产业链投资。

嘉楠的亿元AI营收将来自替代和增量市场。所谓的替代市场,就是将现有的芯片进行智能化升级和替代,比如让门锁、监控摄像头更加智能。增量市场就是一些新应用,比如自拍云台的人脸追踪,通过更低的成本和更高性能实现一些以前难以实现的全新功能。

用设计矿机芯片的能力设计AI芯片

据悉,嘉楠的AI产品线将会根据性能分为两个系列,并且保持两年一代的迭代速度,探索包括智慧零售、ADAS辅助驾驶和智慧金融等更多应用领域。

高宇龙工作的地方是中国知名煤炭城市鄂尔多斯。当地启动的鄂尔多斯煤制油项目是世界上第一个采用现代煤直接液化技术的工业化示范工程,该公司以煤炭为原料生产清洁油品,综合能源转化率达到58%。关于安全隐患问题,该公司视为重中之重。

最早量产的RISC-V边缘AI芯片,教育机器人市场“无人能敌”?

“实现最佳营商环境的秘诀,就是让每一个市场主体像人体细胞一样充满希望。”商务部原副部长魏建国说。

据日本《每日新闻》23日报道,事发线路为阪急神户线,地点为神户市滩区的高羽道口。已经严重受损的货车停在道口附近,空气中充斥着汽油味。一名住在附近的男性称,曾听到一声巨大的撞击声。

当时车上载有约400名乘客,尚未收到伤亡报告,货车驾驶员也在事发前及时避难。大部分乘客已经自行下车,沿着线路步行前往最近的六甲站。(海外网 王西洛)

嘉楠把RISC-V用起来的首款产品正是2018年发布的勘智K210,这款AI芯片功耗小于0.3W,典型应用场景功耗小于1W,AI算力为1TOPS。对比新推出的AI芯片,1TOPS的AI算力确实不高,但这与其产品定位和推出的时间有密切关系。

另外,嘉楠与国内最大的算法平台百度飞桨建立合作,研发定制边缘侧AI开发板PaddlePi-K210,能为开发者提供一站式的开发体验。勘智K210还获得了阿里的关注,是TinyML方向的探索性学习平台。

黄奇帆则建议各地重视基础设施等硬件条件,用好、用足国家各种与时俱进的发展政策,做好对本地及外来企业的服务。

两条腿走路肯定比一条腿走路更好,可以用于解释嘉楠科技在区块链市场成功之后继续开拓市场的原因,但为什么选择AI?嘉楠科技成立的2013,ASIC(专用集成电路)在比特币挖矿上展现的算力超乎了所有人的想象,凭借着应时推出的阿瓦隆矿机,以及持续迭代,嘉楠科技在对算力和功耗要求苛刻的区块链市场取得成功。

可以看到,嘉楠在生态的建设上也已有所成绩。今年4月,勘智K210获得了主流嵌入式操作系统Linux内核的支持。同时,系统级语言RUST也能够支持。

2016年正值新一轮AI热潮兴起,AI算法快速迭代,传统芯片的算力远远不能满足需求,AI专用芯片能够带来效果的显著提升,引发了AI芯片的创业热潮。已经在芯片领域有所积累的嘉楠科技同样也看到了这个机遇,并选择了边缘AI市场。

鄂尔多斯市应急管理局应急救援指挥中心主任王少煜说:“安全生产信息化平台的核心技术在于采集化工企业的有毒有害高温高压的数据,进行后台的大数据分析。通过平台现场的坐诊专家,及时与企业沟通,化解风险。

区块链和AI营收绝对值要保持增长

“中期看,A股市场的上升趋势再度清晰起来。”金百临咨询分析师秦洪告诉《证券日报》记者,市场成交金额的迅速放大,也意味着市场的分歧也会随之升温,或将出现盘中的震荡甚至日K线级别的调整,但是,对于中长线投资者来说,则可以忽略。(证券日报)

鄂尔多斯“抖掉”安全隐患,并不仅仅在于安全生产信息化平台一面。

“摇摆其实是在浪费时间,我们团队极客比较多,觉得RISC-V比较有希望,就定下来了。”张楠赓如此解释。

芯片公司的竞争力归结到底其实是生态的优势,芯片本身的可替代性很强,但要同时替换硬件和软件的难度就大很多。与不少成功的芯片公司构建了封闭的生态不同,嘉楠在建立生态时强调开放。张楠赓解释说:“我们做区块链就是一个开源文化,RISC-V也是开源,我现在正在主导把勘智K210更多底层的东西也开源,下一代产品一开始我们就会更注意开源。”

值得关注的是,在整个A股市场量价齐升中,各路资金也纷纷入场抢筹,开始布局。统计发现,节后的两个交易日中,北向资金连续2日净买入金额均超百亿元,分别为112.67亿元和135.1亿元,合计达247.77亿元。与此同时,场内资金也在不断涌入市场,两个交易日大单资金净流入金额分别为244.1亿元和316.2亿元,合计大单资金净流入达560.3亿元。

值得一提的是,该市还通过新媒体平台开展了“安全生产大家谈”云课堂、安全知识答题、抖音等线上宣传,力图让安全隐患彻底消遁。(完)

随着AI技术的演进,边缘端也有对AI算力有更高要求的应用场景。张楠赓透露,嘉楠的下一代AI加速器采用的是可伸缩架构,可以达到更高算力。同时,通用性也进一步增强,原则上使用TensorFlow的模型不需要重新编译或训练。

未来3-5年嘉楠AI营收预计达亿元级别

一是,国内经济复苏的态势较好,不论是从高频经济数据,还是从9月份PMI数据和国庆期间线下消费数据来看,内需边际依然向好。

张楠赓预计,基于其现在客户数和销量的快速增长趋势,未来3-5年,嘉楠的AI营收将会增加一个数量级,也就是达到亿元的级别。

嘉楠的开放还体现在其产品中,他们的AI芯片发布之后就很容易买到相应的模块、开发板。当然,这离不开嘉楠积累的芯片产业链的经验。硬件从技术到销售的开放,软件从文档到系统的开源,让嘉楠一步步做大生态。

图为鄂尔多斯应急管理部门开展的各类安全宣传。李爱平 摄

二是,资本市场的重要性显著提升,国务院近日印发《关于进一步提高上市公司质量的意见》,对于促进证券市场健康发展,吸引中长期资金入市具有重要意义。

从盘面上看,在普涨格局下,周一,申万一级的28个行业全部实现上涨,国防军工、计算机等两行业涨幅居前,均超4%。紧随其后的是食品饮料、非银金融、电气设备和通信等四行业,涨幅均超3.5%。个股方面,有3729只个股上涨,仅有159只个股下跌,尽显全面活跃。

千万级的营收对于嘉楠这样市值超5亿美元的公司而言不多,但放在处于早期的AI边缘芯片市场来说是个不错的成绩。

三是,各领域十四五规划预期持续升温,10月9日召开的国常会通过了《新能源汽车产业发展规划》,可再生能源、军工、第三代半导体、数字经济等方面值得期待;

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“目前企业关键部位视频、数据监控系统已与鄂尔多斯市人民政府监管部门联网,可实现全天候精准诊断。”高宇龙说:“接入鄂尔多斯市监控平台中,对于我们企业来说安全管理层层加码,对于重大危险源和存在重大风险的地方,可以说管理得更加精准和有力。”

凭借初代AI芯片产品的规模部署,嘉楠预计2020年将实现1000万的高质量AI营收。对于这个预期,张楠赓表示:“对于今年1000万的AI营收预期我还是挺有信心的,并且这是一个比较高质量的营收,因为我们不做系统集成,这个营收是很纯粹的芯片和模块,加上少量的算法营收。”

特别值得一提的是,嘉楠拿下了教育机器人市场的多家头部客户,比如,嘉楠与优必选在AI STEAM教育领域合作的uKit2.0智能车项目已经进入到试产阶段,有些无人能敌的意味。

让人有些意外的是,嘉楠科技2016年启动AI芯片项目时就决定使用RISC-V指令集。要知道,RISC-V项目2010年在加州大学伯克利分校启动,2014年才正式发布第一版用户手册,2018年开始在国内引发关注,即便现在,也有不少公司还在观望是否使用RISC-V。

记者从鄂尔多斯市达拉特旗应急管理局获悉,近期,该局执法人员、专家按照拟定的执法检查表,分别以查看软件资料和现场实地检查等方式,对当地的一家新型防水材料有限公司开展了检查,共查出各类隐患18项,责令其在限定日期内全部整改完成,并在整改期限内,要求企业严格按照“五落实”要求落实整改责任人、时限、措施、资金和预案逐项对照整改,做到整改一项销号一项。

让企业可喜的是,目前鄂尔多斯市应急管理部门筹资打造了市级、旗区、企业三级安全生产信息化平台,包括基础指挥大厅和应用软件两部分,包括安全监管、应急管理、辅助决策、行政管理、公共服务等业务功能。

张楠赓说:“教育市场我们的很多客户都非常知名,他们评估了很久,但最终选择了我们。原因除了端侧AI芯片只有很少的产品,我们的产品已经推出有一段时间,对于模型的支持更好,开发教育类课程更容易。另外,3美元左右的价格也有极大的吸引力。”

嘉楠凭借阿瓦隆系列矿机被业界关注,设计矿机ASIC芯片的经验积累,让嘉楠可以在AI浪潮来临的时候更早推出AI芯片。嘉楠在芯片供应链的经验以及开放的心态,帮助他们的AI芯片更快落地并产生营收,教育机器人市场成为其落地的代表性场景。

对此,前海开源基金首席经济学家杨德龙在接受《证券日报》记者采访时表示,节后A股市场有望迎来“银十”行情,四季度在经济面复苏以及流动性合理充裕的背景之下,沪深两市可能会挑战前期高点,创出年内新高。

执法人员杜禹舟介绍说:“目前,该企业对应急管理局局下达的整改指令书中的项目已全部整改完毕。”

7nm量产芯片的全球首发,竟被矿机厂商嘉楠耘智抢走了

市场咨询公司ABI Research的数据也显示,预计到2025年,边缘AI芯片市场收入将达到122亿美元,云端AI芯片收入将达到119亿美元,边缘AI芯片市场规模将首次超过云端AI芯片。

另外,边缘AI芯片市场不是一个利润丰厚的市场,但这个市场的空间足够大,能够更早意识到芯片需要考虑软件实现,也有助于嘉楠更好地拓展更多市场。

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